La organización territorial en España en los siglos XX y XXI/ Political division in Spain in the 20th and 21st centuries

923px-Comunidades_autónomas_de_España.svg

El Estado autonómico actual. Fuente: wikipedia

Today, I’m going to speak about the political division in Spain in the 20th and 21st centuries. These administrative reforms were specially important during the II Spanish Republic (the first democratic period in Spanish history), the reversal situation in Franco’s dictatorship, and again another administrative reform with the return of democracy to Spain.

En la entrada de hoy, voy a explicar la evolución de la organización territorial española desde el sistema de la Restauración hasta nuestros días con el Estado autonómico. Comenzaré hablando del modelo que surgió tras la Restauración monárquica de 1874, del primer proyecto descentralizador con los estatutos de autonomía durante la II República (en Catalunya y Euskadi y proyectos en Andalucía o Aragón), así como del modelo excesivamente centralizador y uniforme que impuso la dictadura. Terminaré hablando de cuando volvió la democracia a España y se retomó el proyecto autonómico iniciado en la etapa democrática republicana.

andalucia

Foto de la movilización por la autonomía de Andalucía en Málaga en 1977. Fuente: elmundo.es

La organización territorial de lo que hoy es nuestro país, tiene raíces muy antiguas y se puede hablar de varias etapas (dominación romana, medievo, o las hechas en los siglos XVII y XVIII), sin embargo, yo me voy a centrar en las realizadas en el último siglo y medio. Con la restauración de la monarquía borbónica a raíz del golpe de Estado del general Martínez Campos el 27 de diciembre de 1874 (antes de continuar, me gustaría comentar que si bien esta acción puso en el trono español al rey Alfonso XII, ésta no fue del grado de algunos políticos monárquicos como Cánovas del Castillo), se desarrolló en nuestro país una organización del territorio basada en la centralización jurídico – administrativa. La Constitución de 1876, que reconocía a España como una monarquía constitucional, hablaba de tres niveles de administración:

-La estatal con el gobierno central.

-La provincial con la existencia de 49 provincias (Canarias todavía era una única provincia), dirigidas desde las diputaciones provinciales.

-La local o municipal, donde existía además, como consecuencia de esta centralización administrativa, la situación de que muchos alcaldes no eran elegidos por los ciudadanos, sino nombrados a dedo por el gobernador provincial o desde el gobierno en Madrid.

En los años restantes del siglo XIX, la situación no cambió. Hubo dos intentos de reformar la organización territorial, uno en 1884 con el político liberal Segismundo Moret y otro en 1891 ya con el conservador Francisco Silvela. Ambos proyectos intentaban aplicar una tímida descentralización, pero fueron rechazados y no fueron aplicados. Estos años finales del XIX fueron momentos de cierto desarrollo del regionalismo, como fue el caso de Euskadi, Galicia, la Renaixença en Catalunya o la Constitución de Antequera (1883) en Andalucía. Hubo que esperar a la Ley de Mancomunidades (1913), que había sido iniciativa del Primer Ministro del partido liberal José Canalejas (1854-1912), para poder ver cierta descentralización política y administrativa. Sin embargo, Canalejas no pudo verla aplicada, ya que fue asesinado por el anarquista Manuel Pardiñas de tres disparos el año anterior a la entrada en vigor de dicha ley. En esta ley, los pueblos y ciudades podían reunirse y crear una entidad jurídica a la que le cedían parte de sus competencias para así prestar de forma unitaria un determinado servicio a las localidades asociadas. Con la nueva ley, se desarrollaron varios proyectos como el valenciano, aunque únicamente la Mancomunidad para Catalunya salió adelante. Estuvo en vigor entre 1913 y 1925 (año en que fue disuelta por la dictadura de Primo de Rivera), y estuvo presidida por entre otros por Enric Prat de la Riva y Josep Puig i Cadafalch. En el caso andaluz, habría que mencionar las Asamblea de Ronda (enero 1918) y Córdoba (1919), donde intelectuales y políticos como Blas Infante solicitaron un autogobierno para Andalucía y crearon su himno y bandera.

Tras el golpe de Estado de Primo de Rivera, se instauró una dictadura (entre 1923 y 1930) con el consentimiento del entonces rey Alfonso XIII. Si bien hay que mencionar que el dictador mencionó la posibilidad de un proyecto descentralizador en el que se suprimirían las provincias tal y como se encontraban para crear una serie de gobiernos regionales, al final no fue así. El nuevo régimen, influenciado por un nacionalismo españolista muy fuerte, clausuró, como he mencionado antes, la mancomunidad catalana e impidió la creación de otras. Se impuso de nuevo una centralización administrativa que duró hasta 1931.

Blas-Infante_EDIIMA20170226_0284_5 eldiario.es

Blas Infante (1885-1936). Fuente: eldiario.es

El 14 de abril de 1931 el rey abdicó y se proclamó la II República española. Rápidamente, los nuevos mandatarios crearon una nueva constitución para la nueva realidad del país. La Constitución de 1931 fue la primera Carta Magna española que reconocía la descentralización administrativa con la creación de un Estado autonómico. Esta propia Constitución utilizaba el concepto de “Estado Integral” para referirse a la organización territorial que se quería desarrollar.

La nueva Constitución constaba de 125 artículos (la actual tiene 169), que se organizaban en nueve títulos, más uno preliminar. Este texto reconocía la separación de poderes y a España como una “República democrática de trabajadores de toda la clase” (artículo 1), y, si bien reconocía el principio de unidad del Estado, dejaba una puerta abierta a la descentralización administrativa, como se vería con la aprobación por primera vez de los estatutos de autonomía. Tras largos e intensos debates, se empezó con el estatuto de Catalunya (1932, Francesc Macià) donde ERC y la Lliga Regionalista estuvieron muy activos, continuando con los de Euskadi (1936, Josean Aguirre, PNV)  y Galicia (1936). El estatuto vasco entró en vigor en octubre de 1936 y el gallego, no llegó a aplicarse ya que se discutió a mediados de julio de 1936 y al poco después los golpistas controlaban toda la región.

Hubo también proyectos de estatutos de autonomía para Andalucía, Valencia, Asturias, Aragón, Cantabria o Baleares (de Emili Darder). Para el caso de Andalucía habría que mencionar la iniciativa de Blas Infante, Pascual Carrión, José Antonio Balbontín, de las reuniones políticas celebradas en Sevilla y Córdoba en 1932 y 1933 y de asociaciones como la Unión de Autonomistas Andaluces (1933) y la Acción Pro-Estatuto Andaluz (1936). Se prohibía las federaciones entre autonomías. Pero estos estatutos también fueron interrumpidos por el golpe de estado y la guerra civil. En cuanto a la estructura de la República, según la nueva Carta Magna, ésta se organizaba con un Presidente de la República, (con poderes simbólicos, situación similar a las repúblicas de Europa occidental de la época y también de la actualidad). El gobierno estaba formado por un Primer Ministro que presidía un Consejo de Ministros (artículo 86), un parlamento unicameral (ahora hay dos: Congreso y Senado) elegido por sufragio universal mediante voto igual, directo y secreto (artículo 52), un Tribunal Supremo y un Tribunal de Garantías Constitucionales.

El golpe y la guerra civil afectaron a la organización política y administrativa del país, aunque en las zonas que permanecieron leales, ésta estuvo en vigor hasta la derrota militar republicana en abril de 1939.

emili darder wiki

Emili Darder (1895-1937). Fuente: wikipedia

La dictadura de Franco, había empezado a aplicar su contrarreforma de la organización territorial ya desde las primeras semanas de la guerra civil. Así por ejemplo en Galicia, cuyo territorio controlaron desde el mismo verano de 1936, el estatuto autonómico gallego no se aplicó, y en Euskadi, como los sublevados se hicieron pronto con el control de Álava (o Araba), no se aplicó en esta provincia.

Se impuso en todas las zonas que fueron controlando una férrea centralización administrativa imbuida por un ultranacionalismo español (así como de elementos propios del fascismo) que luego se impuso en todo el país entre 1939 y 1975. El gobierno central asumió una gran cantidad de poder y se suprimieron los estatutos de autonomía que estaban en vigor. Se cancelaron además los proyectos autonómicos que estaban desarrollándose, como el caso del andaluz y hubo una fuerte represión que afectó a un gran número de políticos republicanos que eran partidarios de esta descentralización. El andaluz Blas Infante, el balear Emili Darder o el presidente de la Generalitat Lluis Companys (este último se encontraba exiliado en Francia y fue secuestrado por agentes de la dictadura de Franco y de la Gestapo) fueron fusilados por ello. Únicamente se mantuvieron las diputaciones provinciales y ayuntamientos y otros organismos municipales, aunque, con respecto a la etapa anterior, sus poderes fueron recortados.

Se tuvo que esperar al final de la dictadura en 1975, para que en España hubiera una nueva organización territorial que reconociera nuevamente la descentralización administrativa.

tarradellas

Josep Tarraderras, a su regreso del exilio. Fuente: elmundo.es

Tras el regreso de la democracia a España, y con los gobiernos de la UCD (Unión de Centro Democrático) y los primeros del PSOE, se retomó la idea de la descentralización político-administrativa a través de la Constitución de 1978 y los estatutos de autonomía. Hubo dificultades para lanzar de nuevo este proyecto por la oposición de los elementos más conservadores y de antiguos colaboracionistas de la dictadura. Se mantuvieron los tres niveles de administración que había hasta entonces, el estatal, el provincial y el local, añadiendo de nuevo el autonómico a partir de 1977, cuando se derogó el Decreto de Franco que anulaba la Generalitat catalana (instaurándola de nuevo). Posteriormente el gobierno de Adolfo Suárez promulgó decretos que aprobaban los entes preautonómicos en Euskadi, Galicia y Andalucía (el Decreto-ley 11/1978 instituyó la Junta de Andalucía, presidida por Plácido Fernández Viagas), entre otros.

En la Carta Magna actual, el Estado autonómico es reconocido por segunda vez (aparte de su mención en el artículo 2). Éste viene recogido en el Título VIII, entre los artículos 137 y 158. La situación hoy en vigor viene de la evolución de un Estado unitario, reaccionario, excesivamente centralista y antidemocrático hasta otro que es democrático de nuevo y que recoge esta nueva organización del territorio. En estos artículos se mencionan aspectos sobre las competencias (cuáles son exclusivas del Estado y cuáles pueden ser transferidas a las regiones), la financiación (sobre su capacidad de generar recursos y que fondos reciben del Estado o de otros organismos como la actual UE) y las formas de acceder a la autonomía (artículos 143, 144 y 151). Dicha organización recoge los principios de supremacía estatal, de autonomía (aunque también prohíbe las federaciones entre distintas autonomías), de voluntariedad, de solidaridad y de cooperación.

La mayoría de las regiones españolas accedieron al autogobierno a través del artículo 143, comúnmente conocida como la “vía lenta”, ya que se caracteriza por entre otras cosas, por una transferencia de competencias a una velocidad moderada. Ceuta y Melilla lo hicieron a través del 144 y el resto, Catalunya, Euskadi, Galicia y Andalucía lo hicieron a través del 151. Esta forma es conocida como la “vía rápida”. En el caso de Andalucía, el entonces gobierno conservador de la UCD no deseaba que Andalucía accediera al autogobierno por esta vía. Fueron necesarias movilizaciones de cientos de miles de personas en toda la región (como la del 4 de diciembre de 1977, que en Málaga costó la vida al joven de 18 años Andrés Caparrós por disparos que a día de hoy se desconoce su origen) y el apoyo de grupos políticos como el PSOE o el PCE para que el gobierno central cambiase de idea. Eso sí, fue necesaria la celebración de un referéndum el 28 de febrero de 1980 para conseguir que Andalucía tuviera la autonomía por el artículo 151. En 1981 UCD y PSOE llegaron a un acuerdo sobre este tema, y, en 1982, esto quedó plasmado en el BOE.

Las autonomías se rigen por los Estatutos de Autonomía, que son normas jurídicas para su aplicación y desarrollo en los distintos territorios de las Comunidades Autónomas. Cada estatuto fija la denominación de las autonomías, sus límites territoriales, capital, símbolos, competencias, y recursos, instituciones, etc. En 1977 se instauraron los consejos preautonómicos vasco (Ramón Rubial y Carlos Garaikoetxea) y catalán (Josep Tarradellas), aunque todo el proceso autonómico se desarrolló entre 1979 y 1983. En 1979 se aprobaron los estatutos de Euskadi y Catalunya, en 1980 los de Galicia, Andalucía (Plácido Fernández Viagas y Rafael Escudero), Asturias y Cantabria, En 1982 los de La Rioja, Murcia, Valencia, Aragón, Castilla-La Mancha, Canarias y Navarra. En 1983 los de Extremadura, Baleares, Madrid y Castilla y León. Finalmente, los estatutos de las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla se aprobaron en 1995. De esta forma se cerró el Estado de las autonomías, aunque todavía continúan los debates en torno a territorios como León, Treviño, Navarra o Ademuz.

Estos estatutos (no sin polémica en algunos casos) fueron reformados entre 2004 y 2011 durante los gobiernos del socialista José Luis Rodríguez Zapatero, que contó con el apoyo del entonces presidente de la Generalitat de Catalunya Pasqual Maragall. La idea original era modificar la actual Constitución (modificación que sigue pendiente a día de hoy) para hacer más eficiente la organización política, judicial y administrativa española. Sin embargo esto no se pudo hacer debido a la falta de acuerdo político y se tuvo que llegar a una solución intermedia: reformar los estatutos de autonomía. Como dije en una entrada anterior hace tiempo, no pasa nada por querer revisar una constitución cada cierto número de años. Las actuales constituciones alemana y estadounidense han sido revisadas decenas de veces desde sus respectivas aprobaciones y ahí siguen.

Para terminar, la organización territorial de España ha cambiado mucho en el último siglo y medio. En general, y pese a las protestas de los sectores más tradicionalistas, se puede observar una tendencia hacia la descentralización política, jurídica y administrativa. Esta descentralización creo que en general puede dar más estabilidad a un país y hacer que funcione de una forma más eficaz, llegando a la ciudadanía de una forma más cercana y gestionando mejor la economía (por supuesto soy consciente que puede haber fallos). Pienso que una forma del Estado en plan república federal podría ser beneficiosa para nuestro país, especialmente a medio y largo plazo.

Bibliografía:

-Ángel Viñas (ed.) “En el combate por la Historia” Pasado y Presente, Barcelona 2012

-Julián Casanova y Carlos Gil Andrés “Historia de España en el siglo XX” Ariel, Barcelona 2009

-Miguel Ángel Ruiz Ortiz “La organización territorial de España a lo largo de la Historia” (art) en Revista de Clases de Historia (marzo de 2011)

-Pere Ysàs “El Estado de las autonomías” (art) en Actas del III Simposio de Historia Actual, Logroño 26-28 de octubre de 2000, Gobierno de La Rioja/IER 2002

-Artículos de periódico y webs: Eduardo Montagut (cadiznoticias.es), nuevatribuna.es, Ignacio Lago (elpais.com), EP (publico.es), Argelia Queralt (eldiario.es), Iñigo Adúriz (cambio16.com), A. P. G. (lne.es), Érika Montañés (abc.es), Pilar Portero y Sonia Aparicio (elmundo.es), Wikipedia, geografiainfinita.com, Manuel Ruiz Romero (laandalucia.org), Jesús Vergara (lavozdelsur.es), Antonio Manuel y Olivia Carballar (lamarea.com)

 

Anuncios

Miguel Cardeñas Lozano, un guerrillero contra la dictadura / Miguel Cardeñas Lozano, a guerrilla fighter against the dictatorship.

MIGUEL CARDEÑAS LOZANO

el guerrillero andaluz Miguel Cardeñas Lozano. Fuente: todoslosnombres.org

Today’s entry is dedicated to Pedro’s grandfather, a man who was a guerrilla fighter against Franco’s dictatorship. His name was Miguel Cardeñas Lozano (1910 – 1949). He was disappeared until 2003, when his remains were found in the mountains of Galicia, in the north of Spain. After the exhumation, the remains of Miguel were buried in the Andalusian city of Linares, in a proper grave. Thank you Pedro for telling me his story.

La entrada de hoy está dedicada al abuelo de Pedro, un hombre que fue guerrillero contra la dictadura de Franco. Su nombre era Miguel Cardeñas Lozano (1910 – 1949).  Estuvo desaparecido hasta que sus restos aparecieron en 2003 en las montañas de Galicia. Posteriormente y una vez exhumados dichos restos, Miguel fue enterrado en el cementerio de Linares en una tumba digna. Gracias Pedro por contarme su historia.

Sentencia de Miguel

La condena de Miguel Cardeñas Lozano por un consejo militar de la dictadura. Fuente: Pedro (nieto de Miguel) y Santiago Macías.

Miguel Cardeñas Lozano nació en la localidad giennense de Andújar el 3 de febrero de 1911, sus padres se llamaban Francisco y Juana. Trabajó desde muy joven en el campo como jornalero y como barrenero en las minas cercanas del distrito de Linares-La Carolina. Durante los años de la II República (1931-1939) militó en ‘El Porvenir’, una asociación de agricultores vinculada al sindicato UGT (Unión General de Trabajadores). El golpe de Estado del 18 de julio de 1936, sorprendió a Miguel en su localidad natal, y, al igual que muchos otros, se enroló en las milicias para defender la República y parar a los militares golpistas. Llegados a este punto, hay que recordar que la rápida acción de muchas personas leales al gobierno republicano hizo que el golpe fracasara en la provincia de Jaén.

En plena guerra, Miguel se casó por lo civil con su novia Emilia Cantudo Mondéjar, con la que tendría un hijo, Juan. Poco después se afilió al PCE (Partido Comunista de España). En lo estrictamente militar, sirvió como Guardia de Asalto en Andújar (en la Brigada núm 89), aunque también en otros frentes a lo largo de la contienda. Estuvo en Porcuna y en otras localidades de la provincia y en el asedio al santuario de la Virgen de la Cabeza (donde se encontró con que uno de sus cuñados, era simpatizante de los sublevados y era de los que estaban encerrados dentro. A pesar del momento, ambos cuñados pudieron estar en contacto). También estuvo en Madrid y en Valencia donde realizó un curso de capacitación militar y fue ascendido a capitán. Tras el final de la guerra en abril de 1939 con la derrota republicana, Miguel Cardeñas decidió volver a su casa en Andújar, no ha cometido ningún delito y pensó que allí podía estar a salvo. Sin embargo, no fue así.

Miguel fue detenido a la entrada de las tropas sublevadas en Andújar, se cree que el 31 de marzo de 1939. Al poco fue enviado a la cárcel de Jaén y fue acusado de marxista y de ‘Auxilio a la rebelión’, que era la acusación inventada por Franco y sus colaboradores para detener a todos aquellos que tenían simpatías por la República. Como curiosidad, mientras estuvo en la cárcel de la capital giennense, Miguel pudo contactar con su cuñado (ahora en libertad), estando al tanto de su situación y le echó una mano en lo que pudo. El 25 de abril de 1940, Miguel Cardeñas fue condenado a muerte por un tribunal militar partidario de la dictadura, aunque posteriormente la pena fue conmutada a 30 años de trabajos forzados. Tras ser evaluada su situación, el 19 de agosto de ese año fue trasladado de la prisión de Jaén a la de Burgos, pero ahí no terminó su periplo. El 4 de octubre de 1940 fue llevado a la prisión de Celanova (Ourense), y, Posteriormente, al campo de concentración donde realizaría esos trabajos forzados como prisionero político (para conocer el régimen de trabajos forzados de la dictadura, ver el siguiente enlace: https://blogdehistoriaderafa.wordpress.com/2014/10/12/el-patronato-de-la-redencion-de-penas-por-el-trabajo-y-los-trabajos-forzados-en-la-dictadura/por-el-trabajo-y-los-trabajos-forzados-en-la-dictadura/).

El 18 de mayo de 1943, Miguel fue enviado (junto con otro hombre de Andújar al que apodaban ‘Pitillo’) como trabajador forzoso a la mina de wolframio de Casaio (Ourense), junto otros cientos de republicanos condenados, la mayoría de ellos eran andaluces, madrileños y extremeños. La mina estaba en una zona de difícil acceso por lo abrupto que era el relieve. Según su ficha personal, Miguel realizó labores como martillero en la mina, posiblemente también hizo de dinamitero. La extracción del mineral se hacía en condiciones muy duras por parte de los prisioneros políticos que había en la mina. Estamos hablando de jornadas muy intensas (la mina estaba abierta las 24 horas del día), y, de unas condiciones de trabajo muy malas, muchos trabajadores enfermaban de silicosis o bronquitis, ya que la higiene era muy mala y tampoco estaban protegidos contra el frío de allí (el propio Miguel enfermó de tuberculosis, aunque pudo curarse). Tenían que soportar también la represión por parte de los partidarios de la dictadura, ya que en ocasiones grupos de falangistas o de requetés iban a la mina y se llevaban a prisioneros republicanos que luego no eran vueltos a ver. En cuanto al wolframio que era extraído, se vendía al ejército alemán, que lo empleó a fondo durante toda la II Guerra Mundial. Hay que mencionar aquí que en ese momento Franco y Hitler eran aliados, por lo que ambos dictadores comerciaban libremente. La presencia de compañías alemanas en la zona se data entre 1938 y 1945 (seguramente la venta del wolframio era en parte una forma de devolver la ayuda que Hitler había prestado a Franco durante la guerra civil en España).

Volviendo a Miguel Cardeñas hay que decir que al poco de entrar en la mina de Casaio, pudo contactar con la guerrilla antifranquista  que había operativa en la zona (se cree, que entre 1939 y 1952, hubo unos 10.000 guerrilleros en toda España luchando contra la dictadura. La mayoría eran antiguos soldados del ejército republicano, el EPR) a través de un enlace. Estos guerrilleros estaban tenían contactos con espías británicos y simpatizantes de la causa aliada en la II Guerra Mundial, por lo que en ocasiones, y, entre otras cosas, se saboteaba la producción de wolframio o se hundían barcos cargados con este mineral para impedir que fuera utilizado por el ejército alemán. Parte de ese sabotaje a la extracción y producción del wolframio se hacía por los propios republicanos presos como Miguel en la propia mina de Casaio.

Miguel quería unirse a la guerrilla, pero debido a la precariedad de medios que tenían los guerrilleros (no podían suministrar zapatos o algo de comida a quienes se unían a sus filas y había dificultades para armarse), no pudo hacerlo hasta principios de julio de 1944, cuando se fugó de la cárcel que era la mina de wolframio. Se fugó junto a sus compañeros Sebastián Romero, Santiago Hidalgo, Manuel Granjera y Julio Martín. De esta fuga, al final todos fueros detenidos excepto Miguel. El documental ‘Lobos Sucios’ del que luego pondré el enlace en la bibliografía, menciona un documento con fecha del 3 de julio de 1944 en el que se decía que Miguel faltó en uno de los recuentos de presos que periódicamente se hacían en la mina. De ello podemos deducir que la evasión de Miguel se produjo unos días antes. El grupo guerrillero al que se unió Miguel eran todos de ideología comunista y se encontraba dentro de la Agrupación Guerrillera de León-Galicia. ‘El Andaluz’ como fue conocido Miguel, tuvo como jefe al mítico guerrillero leonés Manuel Girón (1910 – 1951), del que pronto se ganó su confianza. Durante su estancia en la guerrilla, Miguel obtuvo fama de buen tirador y de ser buen compañero.

Fuga de miguel

Documento en el que se indica que no se encuentra a Miguel en el recuento de la cárcel, posiblemente se fugó unos días antes. Fuente: Pedro (nieto de Miguel) y Santiago Macías.

Al poco de fugarse y cuando apenas llevaba unos meses en la guerrilla, la burocracia de la dictadura envió una carta a su mujer en Andújar diciendo que su marido Miguel había desaparecido. Por la formas, en la carta se insinuaba que podría haber sido fusilado. El impacto que le produjo a Emilia fue tan grande que entró en una fuerte depresión de la que no se recuperó, muriendo en 1945. Miguel supo de la muerte de su esposa tiempo después, ya que se carteaba con su familia en la provincia de Jaén a través de enlaces que había entre la guerrilla y la población civil contraria al régimen. Para evitar tener problemas (ya que las cartas llegaban abiertas por los censores y la policía de la dictadura), en sus cartas Miguel utilizaba el pseudónimo de Luisa Pires. He incluido una de las cartas de Miguel a su mujer, se puede ver más abajo.

Durante el tiempo que fue guerrillero, hasta el verano de 1949, la partida de Miguel operó sobre todo en Galicia y en las provincias de León, Zamora y Salamanca. Cuando se veían muy presionados por la guardia civil o el ejército de la dictadura (con los que hubo bastantes enfrentamientos armados), Miguel y sus compañeros pasaban a Portugal y allí permanecían escondidos hasta que las cosas se calmaban. Ello no quiere decir que no tuvieran problemas con los guardias fronterizos portugueses (en Portugal estaba la dictadura de Salazar), con los que hubo roces de vez en cuando. En cuanto a las acciones que efectuó mientras estuvo en la guerrilla podemos destacar el sabotaje del tren que llevaba el wolframio a los puertos, dinamitar el economato de la mina e infraestructuras que servían para dicha labor, repartir comida entre la población local y ayudar a los enlaces a huir o esconderse si se veían comprometidos. No está confirmado, pero parece ser que tras la muerte de su mujer, Miguel tuvo una relación sentimental con una mujer de la que nació un hijo, pero repito, esto no está confirmado.

La muerte de Miguel Cardeñas se produjo en extrañas circunstancias en la zona de Soutadorio, cerca de la localidad orensana de Ricosende. Se desconoce la fecha exacta, pero se piensa que fue en el mes de junio de 1949, un momento en el que la lucha guerrillera estaba en regresión en todo el país. Se cree que ejecutado o bien por la guardia civil o por sus compañeros. El que Miguel estuviera con tres de ellos horas antes de morir (según el guerrillero Francisco Martínez “Quico”) y que sólo hubo restos de un disparo podría confirmar esa hipótesis. Sin embargo, también se sospechó desde hace tiempo que la persona que le disparó (si se confirmara dicha hipótesis) era en realidad un infiltrado de la guardia civil, y que estuviera manipulando a otros guerrilleros contra Miguel. Dos acciones podrían indicar lo segundo, primero, que los agentes partidarios de la dictadura infiltrados en la guerrilla, en segundo lugar, dos días después de ser asesinado, la propia guardia civil y dos antiguos enlaces que se habían rendido fueron al lugar donde estaban los restos de Miguel para ser identificados. Una vez hecho esto, abandonaron el lugar y los restos de Miguel, permanecieron allí olvidados varias décadas.

La familia de Miguel estuvo 54 años sin saber que había sido de él ni donde estaba (en 1960, el padre de Pedro vio con sorpresa como la policía de la dictadura se presentó en su casa tras haber preguntado por una licencia de caza). Su hijo Juan, que se tuvo que ir a vivir a Linares con unos tíos suyos, murió en 1999 sin poder saber que le había pasado a su padre. Serían sus hijos, los que que tuvieron que esperar a 2003 para saber que había sido de su paradero. Fue a través del historiador Santiago Macías, que a su vez había sido contacto por Andrés Vázquez, un vecino de la zona de Ricosende (Felipe Álvarez, fuente: ideal.es). Esta persona encontró en 1965 los restos semienterrados de Miguel y los volvió a enterrar, marcando el lugar con piedras para así no olvidarlo de cara al futuro. Los restos de Miguel, en medio de una gran expectación para historiadores y familiares suyos que se desplazaron hasta allí, fueron desenterrados el 12 de septiembre de 2003 y su identidad confirmada gracias al trabajo del forense de la universidad del País Vasco Francisco Etxeberría, poco después los restos de Miguel serían trasladados hasta la localidad de Linares (donde vivía su familia) y enterrados en el cementerio local el 16 de febrero de 2004. Fueron momentos de gran emoción para los familiares de Miguel, pues llevaban poco más de medio siglo sin saber nada de él “una emoción muy grande porque recuperamos algo que ya estaba perdido y lo que pretendemos es que se sepa lo que pasó en España y que se sepa también nuestra historia”, llegaron a decir varios familiares. Lamentablemente fue tarde para el hijo de Miguel, que había fallecido antes, tal y como he mencionado unas líneas más arriba.

Me gustaría terminar comentando que gran parte de la información sobre la vida de Miguel ha venido de su propia familia directa en Linares (especialmente de mi amigo Pedro, uno de sus nietos y al que quiero agradecer que me contara la historia de su abuelo). Espero que esta entrada sirva para conocer algo más de la vida, no únicamente la de Miguel Cardeñas Lozano, sino la de muchos otros hombres y mujeres que lucharon contra la dictadura y que no han empezado a ser reconocidos en su gesta por la libertad (por citar a Miguel, uno de sus nietos) hasta hace unos pocos años.

Bibliografía:

-Ángel Viñas (ed.) “En el combate por la Historia” Pasado y Presente, Barcelona 2012

-Secundino Serrano “Maquis” Temas de Hoy, Madrid 2002

-Santiago Macías “El monte o la muerte. La vida legendaria del guerrillero antifranquista Manuel Girón” Temas de Hoy, Barcelona 2005

-El programa de RNE sobre la guerrilla contra la dictadura de Franco se puede escuchar aquí http://www.rtve.es/alacarta/audios/documentos-rne/documentos-rne-maquis-lucha-derrota-guerrilla-antifranquista-29-06-13/1903179/

-El documental Lobos Sucios (Felipe Rodríguez, 2006), puede verse en este enlace https://www.youtube.com/watch?v=tiZ8rHCirUQ

-Ficha de la película de 2015 Lobos Sucios, que se inspira libremente en los sucesos aquí descritos https://www.filmaffinity.com/es/film511193.html

-Artículos de periódico y webs: Cristina S. Barbarroja (publico.es), Adolfo Beltrán y Secundino Serrano (eldiario.es), Miguel Mora y Carmen Quintela (elpais.com), E. T. P. (ideal.es), noticiasvigo.es, todoslosnombres.org, lahistoriaenlamemoria.blogspot.com.es, fpabloiglesias.es, Wikipedia.org, losdelmonte.com, memoriahistorica.org

Una de las cartas que Miguel escribía a su familia en Andújar bajo el pseudónimo de Luisa Pires. Fuente: Pedro (nieto de Miguel) y Santiago Macías.

La exhumación de los restos de Blas Infante (1885-1936) / The exhumation of the remains of Blas Infante (1885-1936).

blas-infante-y-sus-hijos radio recuperando memoria com

Foto familiar de Blas Infante. Fuente: radiorecuperandomemoria.com

The remains of Blas Infante (1885-1936), will be exhumed soon. His remains are in a mass grave near Seville. He was an Andalusian nationalist and was executed by Franco’s supporters during the Spanish Civil War.

Voy a dedicar una breve entrada a la noticia de la exhumación de los restos del político y notario andaluz Blas Infante (1885-1936), fusilado a principios de agosto de 1936 (primeras semanas de la guerra civil) por partidarios del golpe de Estado llevado a cabo por Franco y Mola (entre otros), en el km 4 de la carretera de Carmona a Sevilla.

Hace unos días pude leer en la prensa que desde el ayuntamiento de Sevilla gobernado por Juan Espadas (PSOE), por fin se ha dado luz verde a la exhumación de los restos de Blas Infante. Esta es una buena noticia en varios aspectos. La principal, porque se sigue con la tendencia que empezó en el año 2.000 de exhumar a los republicanos represaliados durante la guerra civil y la dictadura. Con ello, aparte de hacer justicia, se hace público un problema muy grave que existe en este país. Hay más de 100.000 personas enterradas en casi 2.500 fosas comunes distribuidas a lo largo y ancho de nuestro país y no se les ha proporcionado una tumba digna hasta que tuvimos nuevamente democracia en España. Emilio Silva y Santiago Macías se encargaron de iluminar un tema del pasado que permanecía muy oscuro.

A nivel histórico de nuestra tierra es también una buena noticia. Blas Infante fue una de las personas que hizo posible que hoy en Andalucía tengamos la autonomía, por lo tanto, una persona como él que fue fusilado simplemente por ser leal a la República y no querer participar en un golpe de estado no puede estar en una fosa común. Va a ser un trabajo muy difícil. Como he comentado antes, hay miles de personas enterradas en varias fosas comunes del cementerio de Sevilla. En la que se cree que está enterrado Blas Infante, conocida como la de Pico Reja o la del Triángulo, se calcula que puede haber unas 3.500 personas. A ello hay que añadir que únicamente contamos con testimonios orales para intentar localizar a Blas Infante, Javier Delmás, uno de sus nietos, ha comentado en varias ocasiones que sospechan que su abuelo está ahí porque así se lo dijo a Angustias (su viuda) uno de los enterradores que intervino en la inhumación de los ejecutados. Como dato a mi  juicio terrible, hubo personas que todavía en 1955 eran enterradas en estas fosas comunes del camposanto sevillano.

Blas Infante fue una víctima más de la durísima represión llevada a cabo por el militar golpista Queipo de Llano en Sevilla y la zona de Andalucía occidental que controló. El propio Queipo y su mano derecha, Francisco Bohórquez Vecina, firmaban decenas de penas de muerte a diario. El considerado como “padre del andalucismo”, fue fusilado por un grupo de falangistas en la noche del 10 al 11 de agosto de 1936 y su cuerpo arrojado junto con los de muchos otros a la fosa de Pico Reja, una de las ocho fosas comunes del cementerio de San Fernando de Sevilla (hay miles de personas allí enterradas), como ya he comentado con anterioridad. Entre las personas que también están sepultadas allí podemos destacar a un grupo de unos 70 mineros onubenses de Río Tinto (y que antes habían estado encerrados en el barco-prisión Carvoeiro), el maestro José Sánchez Rosa (ejecutado con 70 años), los médicos Puelles, Fernández de La Bandera y José Luis Relimpio, el abogado Rafael Benavente, Manuel Barrios Jiménez (diputado y presidente provincial del PSOE), el funcionario municipal de Arbitrios Fermín de Zayas Madera, que además era masón y Emilio Barbero Núñez , que era el teniente de alcalde de Izquierda Republicana (IR) de Sevilla.

Para finalizar, decir que la represión llevada a cabo por los partidarios del golpe y de la dictadura hizo imposible el seguir el camino hacia la autonomía para Andalucía y en otros territorios del Estado, por lo que hubo que esperar a que la democracia volviera a España para retomarlo.

pico-reja_EDIIMA20170920_1050_19 eldiario.es

Las fosas comunes con miles de republicanos en el cementerio de San Fernando en Sevilla. Fuente: eldiario.es

Para quien quiera saber algo más de las fosas comunes que hay en nuestro país, os dejo junto a una sencilla bibliografía que he utilizado (hay mucho más publicado sobre este tema), el enlace a la entrada que le dediqué hace un tiempo a los enterramientos masivos en España, https://blogdehistoriaderafa.wordpress.com/2014/10/20/las-fosas-comunes-en-espana/ y la ficha de la película sobre la figura de Blas Infante hecha en 2003 por el director de cine Antonio Gonzalo. http://www.filmaffinity.com/es/film746434.html

Un saludo.

Bibliografía:

-Emilio Silva y Santiago Macías “Los fosas de Franco: los republicanos que el dictador dejó en las cunetas” Temas de Hoy, Madrid 2003

-Julián Casanova (ed) “Morir, matar, sobrevivir: La violencia en la dictadura de Franco” Crítica, Barcelona 2002

-Paul Preston “The Spanish Holocaust” Harper press, London 2013 (este libro está editado en español).

-Link de la Junta de Andalucía sobre fosas comunes. http://www.juntadeandalucia.es/administracionlocalyrelacionesinstitucionales/mapadefosas/index.jsp

-Documentos RNE “Las fosas de la memoria” 22/11/2008http://www.rtve.es/alacarta/audios/documentos-rne/documentos-rne-fosas-memoria-22-11-08/346563/

-Documentales fosas comunes del canal de Historia: Las fosas del silencio, Capítulo 1 http://www.youtube.com/watch?v=pmBC5is64JQ Las fosas del silencio, Capítulo 2 http://www.youtube.com/watch?v=Yi0KZp4rOnU

-Artículos de periódicos y páginas web: María Serrano (publico.es), Juan Miguel Baquero y Javier Ramajo (eldiario.es), Ani García Pérez (radiorecuperandomemoria.com), Europa Press, cadenaser.com, Wikipedia.

Elections during the II Spanish Republic (1931-1939)

alegoria-republica-artehistoria-com

A symbol of the II Republic in Spain. Source:artehistoria.com

Today’s entry is dedicated to the different electoral processes that took place in Spain during the Republic. I’m going to speak (amongst other things) about the democratic elections that took place in Spain in 1931, 1933 and 1936, women’s suffrage in 1931 (earlier than other European countries), although they couldn’t cast a vote until the elections that took place two years later (men’s suffrage existed in Spain since 1890 but it was a very corrupt electoral system), political parties and coalitions, and, about the valid electoral law between 1931 and 1939. After the victory of Franco’s army in the civil war and during the dictatorship, there were no democratic elections in Spain until 1977, when democracy returned to Spain.

By means of a brief introduction, I’ll first talk about the electoral system which was in use in Spain up to the point of the proclamation of the Republic in April 1931. This was the electoral system from the period of the restoration of the House of Borbon in 1876, and, amongst other things, it was characterised by corruption and large-scale electoral misconduct (more in towns than in cities). This corrupt practice originated in the Ministerio de Gobernación (Home Office) which prior to elections would pre-decide how many Members of Parliament each of the dynastic parties (conservative and liberal) would win. In order to ensure that their orders would be fulfilled, regional supporters of these parties, with the help of large agricultural landowners, whether through bribes, verbal or physical threats (beating up rival politicians) or falsifying the voting census (it was normal to find elections where the deceased had voted), ensured that the orders which came from Madrid were fulfilled. This highly corrupt system was detrimental to, above all, the socialists, republicans and Basque and Catalan nationalists. Due to all this, it is thought that real voter participation was between 15-20%, and the rest was fraudulent. In 1907, the electoral law was reformed, although corruption and falsification of electoral records (mainly carried out by large landowners) were still a huge problem.

Don_Niceto_el_Botas_apertura_Cortes copia pecharroman h16

The first republican government. Source: Julio Gil Pecharromán/Historia16

Returning to the topic at hand, I’ll start by talking about the local elections held on 12th April 1931. Seen by the Spanish society of that period as a plebiscite, the results of these elections determined the future of the monarchy of Alfonso XIII. Despite the large landowners, the monarchical candidates won by only a slight majority. They won 40,324 seats against the 36,282 seats of the socialist-republican opposition. The results for the other parties were as follows: 3219 for ERC, 1014 for Lliga, 267 for PNV and 67 for PCE (numbers cited by Javier Tusell). In the cities, where the influence of the landowners was not as strong and, therefore, opportunities to commit electoral fraud were fewer, the victory of the republicans was unquestionable. Republican candidates won in 41 out of 50 regional capitals. In cities like Linares (Jaén), candidates in favour of a republic doubled the monarchists in number of votes, in Madrid they won triple the votes and in Barcelona they quadrupled them. Faced with this situation, Alfonso XIII abdicated and Admiral Aznar and his ministers accepted defeat and resigned. Only De la Cierva wanted to turn to weapons to impede the proclamation of the coming Republic. In a festive atmosphere in many streets throughout Spain, a provisional Republican government was formed, led by the conservative Niceto Alcalá-Zamora.

One of the first things that the provisional government of the Republic did was to call for elections to be held on 28th June 1931. As there wasn’t time to create a new electoral law (this was eventually done on 27th July 1933), the new elections were held under the effects of the 1907 electoral law, although it is true that some aspects of that law were modified to avoid possible corruption derived from the influence of the landowners (through the decree of 8th May that same year) and favoured agreement and electoral coalitions. For example, although women were not yet able to vote (they did so for the first time in 1933 and they were granted the right to vote in December 1931) they could be candidates, the voting age was reduced from 25 to 23 years old, it was possible to carry out first and second rounds when the party with the most votes did not achieve at least 40% of the overall votes. This electoral system was based on the one in The United Kingdom during that period and the one that is in France today (for example: in the 1935 elections, the British conservatives won almost two-thirds of the seats with 49% of the votes thanks to this system). There was also a maximum number of candidates per ballot paper (this had not existed before) and finally, the most important change was the annulment of article 29 of the aforementioned law which stated that if there was only one candidate within an electoral region, he was automatically granted the seat and elections were not necessary. Throughout the three elections that were held during the Republic, voter participation was similar to that of countries such as The United Kingdom or Sweden, and even higher than that of Finland.

The elections held on 28th June 1931

1ER_GOBIERNO_AZAÑA canalsur.es

First government with Manuel Azaña as a PM. Source:canalsur.es

The elections held on this day were the first free elections in Spain’s history (here I’d like to add that although women were not yet able to vote, they could be candidates and the idea of female suffrage was present). There are authors who believe that the 1933 elections were the first free ones, but in my opinion it doesn’t matter. The important thing is to recognise that it was during the Republic when the first democratic elections were held in Spain. After an innovative and intense electoral campaign which lasted some 25 days, 70.13% of men on the census voted (some 6 million). The regions with the highest participation were Palencia (87’93%) Soria (87.31%), Segovia (86.71%) and Gipuzkoa (85.55%). Amongst the regions with the least participation were Málaga (47.77%), Pontevedra (52.19%), Granada Province (53.18%) and Ceuta (56.47%). The left-wing coalition headed up by several republican parties (110 Members of Parliament) and PSOE (115), won, and the anti-republican and monarchical parties (1 Member of Parliament) suffered electoral defeat. The agricultural landowner party candidates won 26 seats whereas the liberal republican right-wing party of Alcalá Zamora and Miguel Maura won 22 seats. Other parties that achieved representation were the Galician Republican Federation (Federación Republicana Gallega or FRG) which achieved 16 seats, the Basque Nationalist Party (Partido Nacionalista Vasco or PNV) and their Carlist and Catholic allies who also won 16 seats, ERC (Esquerra Republicana de Catalunya) which won 35, to cite just a few examples as it was a parliament with a wide variety of parties represented (more than fifteen). Communists and anarchists did not win any seats.

The number of Members of Parliament mentioned above and that will be mentioned later on in this post, are taken from the works of authors such as Javier Tusell, Julio Gil Pecharromán, Manuel Tuñón de Lara and Julián Casanova. The results were published officially shortly after. It was a parliament in which there were many intellectuals, journalists, teachers, lawyers, workers and large industrial and agricultural landowners. There was a large amount of new people and also people like Romanones and Juan March. And for the first time in Spain’s history there were 3 female Members of Parliament: Clara Campoamor, Margarita Nelken and Victoria Kent. The extreme right-wing did not win any seats. It seems that some members of the Liberal Republican Right-wing Party (Derecha Liberal Republicana or DLR, the party of Alcalá Zamora) used landowners in the region of Huelva to get votes, but these actions did not affect the electoral results of that Andalusian region. The elections were clean and it was thus recognised by the conservative, liberal and left-wing media of the period.

The elections held on 19th November 1933

13a2-lerroux mitin 1933 historiasiglo20.org

Alejandro Lerroux in a political rally. Source: historiasiglo20.org

The rupture between the socialist-republican alliance meant that elections had to be held earlier than expected in mid-November 1933. There were several novelties in these elections, from which we can highlight a new electoral law (as previously explained) and universal male and female suffrage (female suffrage was achieved thanks to the work of people like Clara Campoamor and was passed after some very intense debates in parliament, in part due to some left-wing members of parliament and many right-wing members of parliament opposing female suffrage). The social and political reality was also different. The left-wing parties did not join together in coalition, whereas the right-wing parties did. Spanish conservatives came together around people like Alejandro Lerroux (Radical Party, Partido Radical, PR) and José María Gil Robles, who had founded the Spanish Confederation of Autonomous Right-Wing Parties (CEDA) in February 1933, a party which was heavily influenced by the hypotheses of political Catholicism and which was present in rural areas. Another new aspect of these elections was that the Falange, a fascist party, was on the ballot paper, just as in some other European countries.

The November 1933 elections were won by the conservative coalition (it is important to remember that the republican electoral law favoured coalitions, which explains why PSOE won 58 seats with 1.5 million votes and the radicals who were in the coalition with CEDA won 104 with 0.8 million votes) and a fall in votes for left-wing parties which can be explained, in part, by the abstentionism of the anarchists and other trade unions such as UGT. 64.94% of the census voted in these elections (13 million people). Participation was highest in the provinces of Ciudad Real, Gipuzkoa, Palencia and Navarra, with 82.30%, 81.82%, 81.08% and 80.45%, respectively. Cádiz (35.01%), Ceuta (38.35%), Melilla (41.22%) and Seville (50%) was where the least amount of people voted. There were reports of fraud in Badajoz, Córdoba and Málaga, although it was deemed that any fraud committed was unimportant and didn’t affect the results, the elections were quite clean. The electoral campaign lasted 40 days and, as in other European countries, there were acts of political violence resulting in 27 victims, though this figure could change with more in-depth investigations.

After the 1st and 2nd rounds had been held in some parts of the country, the elections gave way to a parliament in which there were up to 21 political groups with a total of 472 seats (the Senate did not exist at this time). CEDA won 115 seats (this party allied with anyone with the objective of winning representation), the radicals won 104, PSOE 58, the agricultural landowner parties won 36, Lliga Catalana won 24, the traditionalist parties won 21, ERC 18, the Spanish Renovation party (Renovación Española) 16, right-wing independents 16 (amongst whom were 2 seats won by Falange), PNV 12, liberal-democrats 10 and PCE 1. The rest were shared amongst social independents, federals, etc. Alejandro Lerroux headed up the government with the aim of limiting the political, social and economic reforms of the previous government. However, pressure from Gil, who wanted to head up the government and stop the reforms entirely and instate a corporative State governance model like in Italy under Mussolini and Portugal under Salazar, caused instability during this period. In his ideology, he didn’t hesitate to harshly criticise the more moderate conservative members of parliament, who he had previously supported, and force them to resign. He managed to become the Minister for War (now known as the Ministry of Defence) briefly, but between November 1933 and February 1936 there were 12 different governments (with an average duration of 3 months) and 5 different Prime Ministers.

descarga mujeresenred.net

Spanish women voting in 1933. Source: mujeresenred.net

The elections held on 16th February 1936

Colas para votar en Badajoz en las elecciones de 1936. Fernando Garrorena Arcas. eldiario.es

People voting in Badajoz (SW Spain) in 1936. Source: Fernando Garrorena Arcas y eldiario.es

The conservative coalition which was then in power had lost a lot of support by the time of the 1936 elections due to a number of reasons. On the one hand, Lerroux’s radicals were divided and discredited due to their infighting and the cases of corruption for irregular financing and bribes like Tayà – Nombela and Strauss – Perle, which affected well-known members of the party (even Lerroux’s own adopted son). On the other hand, Gil Robles was not trusted, as it was suspected that he had sounded out military officials to stage a coup d’état to avoid losing power (which he did in December 1935). As such, the right-wing parties were divided, although they reached electoral agreements in some regions with liberals, centre parties and nationalists. Manuel Portela Valladares, in agreement with Alcalá Zamora, dissolved parliament and called for elections the following month. At the same time, the left-wing parties were reorganising themselves in order to reedit the coalition that had won the elections five years previously. Upon the initiative of Manuel Azaña (Republican Left, Izquierda Republicana, IR), Indalecio Prieto (PSOE) and Diego Martínez Barrio (Republican unión, Unión Republicana, UR) an agreement was made (to which some opposed, such as Largo Caballero) on 15th January 1936. This alliance included socialists, left-wing republicans, communists (who were always at the very bottom of the ballot papers) and the Trade Union Party (Partido Sindicalista) of Ángel Pestaña (who had been thrown out of CNT and gone on to form his own party). This alliance, which was called Frente Popular (Popular Front) was not limited to Spain, and was also seen in other European countries such as France.

On this occasion, the electoral law granted victory to the left-wing party alliance in elections in which 72.90% of the census voted. The places with the highest voter participation were Seville (97.40%), Málaga region (93.40%), Valencia city (86.80%) and Zaragoza city (85.70%). The lowest voter participation was in Málaga city, Tenerife, Ceuta and Pontevedra, with 55%, 56.90%, 57.90% and 58.60%, respectively. As in previous elections, there were also allegations of fraud (Galicia, Cáceres), but these were deemed to not have influenced the result. In his diaries, Alcalá Zamora himself recognised that the elections were quite clean. This time the electoral campaign lasted 47 days and sadly there were 28 victims (it’s possible that this figure could also change, given that some of these victims were of socio-labour conflicts and not political conflicts). Despite these events, there were no serious incidents on voting day, besides verbal abuse.

After the 1st and 2nd rounds had been held in some voting areas in the country between February and May, the elections led to the new parliament. From a total of 473 seats, Frente Popular won 263 of them. PSOE won 99, CEDA won 88, Izquierda Republicana (Azaña’s party) won 87, UR won 38, ERC and their allies won 37, PCE won 17, Lliga Catalana won 12, the agricultural landowners won 11, PNV won 10, another 10 were won by traditionalist parties, Lerroux’s party deflated and won just 5 (he didn’t even win his own seat). The remaining seats were shared between other right-wing and left-wing republican parties. Falange got barely 46,000 votes, barely 0.5% of the total votes. The results which granted Frente Popular victory began to be known in the evening of that same day and were confirmed on 20th. As with the previous elections, the results were published officially by the various Electoral Councils, the various BOPs (Official Regional Bulletin/Boletín Oficial de la Provincia) and by the regional and national press of the period. Whilst this was coming to light, Portela Valladares resigned and Alcalá Zamora named Azaña as the new Prime Minister. Faced with the fear of a left-wing triumph, it seems that both Gil Robles and some military officials (Franco, Fanjul, Varela and Goded), each in their own way, played with the idea of staging a coup d’état, something which was outright rejected by Portela Valladares himself and by the heads of the Guardia Civil (Pozas) and the Police (Núñez de Prado). There were only republican party ministers in the government (there were no socialists) as that was what had been signed in the January agreement.

The elections in February 1936 were the last free and democratic elections until June 1977, when Spain became democratic again. The dictatorship forbade political parties and the holding of elections. During this time, action was taken to justify the coup d’état of 18th July. Research has shown that there was a plan to stage a coup long before the date if happened. For example: participants in the coup contacted Italian fascists months prior. Franco and Serrano Súñer even created a committee which sought to criminalise the republican democratic experience and in this way, sweeten the roll of the dictatorship, all with the aim of justifying the coup and the later repression. During the 36 years that this dictatorship lasted, nobody was allowed to criticise them (at least in Spain). With the return of democracy, and in my personal opinion, I believe there are several authors who have continued this trend (the consequence of a not so exemplary transition). However, there is general consensus, which includes the views of a wide range of historians such as the recently deceased Hugh Thomas and others such as José Luis Martín Ramos, Julián Casanova, Francisco Espinosa Maestre, Edward MalefakisAbella, Julio ArósteguiJavier Tusell, Ángel Luis López Villaverde, Paul Preston, Josep Fontana, Ian Gibson, Edward Hallett CarrJuan Pablo Fusi, Carlos Seco Serrano, Santos JuliáTuñón de LaraÁngel Viñas and so on, that even though there were some irregularities (something which has been known for a long time), these were not large-scale enough to change the results of the elections and all claim the electoral victory of the left-wing parties was clean. One thing must be recognised: the first democratic elections held in Spain took place during the Second Spanish Republic.

Original blog post in Spanish: https://blogdehistoriaderafa.wordpress.com/2017/06/18/las-elecciones-durante-la-ii-republica-espanola-1931-1939-elections-during-the-ii-spanish-republic-1931-1939/

Translated by: Teacher Nicola

Un grupo de trabajadores celebra el triunfo del Frente Popular en las elecciones de 1936. EFE elpais

Some workers celebrating the victory of their candidates in 1936 elections in Spain. Source: EFE y elpais.com

Bibliography:

-Javier Tusell “Las elecciones del Frente Popular en España” (2 vols) Cuadernos para el diálogo, Madrid 1971

–                      “Las elecciones del Frente Popular “ H16 (págs. 39-49), núm 10, 1977

–                      “La experiencia democrática republicana (1931-1939)”

-Javier Tusell y otros “Las Constituyentes de 1931” Revista de Derecho Político, núm 12, invierno 1981-1982

-Eduardo González Calleja “La violencia política y la democracia republicana” Historia Nova, núm 1, 1998-2000

-Julián Casanova & Carlos Gil Andrés “Historia de España en el siglo XX” Ariel, Barcelona 2009

-Paul Preston y Josep Fontana, en Ángel Viñas (ed.) “En el combate por la Historia” Pasado y Presente, Barcelona 2012

-Julio Gil Pecharromán “La II República” Historia16/Temas de Hoy, Madrid 1996

-Manuel Tuñón de Lara “La II República” Cuadernos de Historia16, núm 1, Madrid 1995

-Eduardo Ros “Las elecciones del Frente Popular” Universitat de València/CSIC (2015)

-Carmen Ortega “Participación y abstención electoral” UGR, Granada 2005

-Newspaper articles and websites: Wikipedia, Julián Casanova y Rafael Arias Salgado (elpais.com), Ángel Luis López Villaverde y Ricardo Robledo (ctxt.es), José Luis Martín Ramos (espai-marx.net y publico.es), Francisco Espinosa Maestro y Carlos Hernández (eldiario.es), Javier Dale (lavanguardia.com), Eduardo Montagut (nuevatribuna.es), congreso.es, Euskadi.eus, Vicenç Navarro (vnavarro.org)

Francisco Boix es enterrado con honores en París/ Francisco Boix is buried with honour in Paris.

alcaldesa-Paris-Francesc-Boix-Hernandez_EDIIMA20170616_0655_5

Una imagen del entierro de Francisco Boix en París el pasado mes de junio. Fuente: eldiario.es

 

Francisco Boix, the Spanish Republican photographer who survived Mauthausen and declared in Nuremberg against Nazi crimes, was finally buried with honour in Père Lachaise cemetery (Paris).

Con bastante retraso, pero me gustaría decir que a mediados de junio se hizo por fin justicia con el barcelonés Francisco Boix (1920 – 1951), el fotógrafo republicano español que estuvo preso en Mathausen (Boix era comunista). Su labor fue muy importante, ya que formó parte de una red de presos republicanos españoles que estaban en ese campo que pudo sacar unos negativos con los que se demostraba las atrocidades cometidas por los nazis durante la II Guerra Mundial. Como testigo, Francesc Boix testificó en los Juicios de Nuremberg. Fue el único español que estuvo presente en dichos juicios a la cúpula del nazismo por sus crímenes contra la humanidad, aunque como dije en su día, tuvo que declarar con pasaporte suizo porque la dictadura de Franco le retiró la nacionalidad española.

Tras los juicios de Nuremberg, Boix se ganó entonces la vida como fotógrafo hasta su temprana muerte en 1951, debido a las secuelas que padeció tras todo el tiempo que pasó prisionero en Mathausen. Fue enterrado discretamente en el cementerio de Thiais y el lugar de su enterramiento cayó en el olvido.

Sin embargo, desde hace unos años, diversas asociaciones (de Memoria Histórica, de supervivientes de los campos de concentración y exterminio alemanes), así como el gobierno francés y algunos organismo autonómicos (como la Generalitat de Catalunya) empezaron a moverse para darle a Boix una tumba más acorde a la gesta que hizo, así como darle el reconocimiento que se merecía. Dicho reconocimiento llegó el pasado 16 de junio de 2017, cuando fue enterrado con todos los honores en el cementerio parisino de Père Lachaise, uno de los más conocidos de la capital francesa. Al acto acudieron entre otros la alcadesa de París Anne Hidalgo, representantes del gobierno francés, de la Generalitat catalana, así como de diversos organismos entre los que destacaban los de supervivientes de Mathausen y de otros campos. Tristemente hay que decir que el actual gobierno de nuestro país, no envió ningún representante, a pesar que encima el presidente Rajoy se encontraba de visita oficial en París por otro asunto.

Afortunadamente la figura de Boix empieza a ser de conocida en España (debe ser motivo de orgullo saber que el testimonio de un español sirvió para condenar a los jerarcas del nazismo) y poco a poco se va conociendo en general el papel de los republicanos españoles que lucharon contra el fascismo en la II Guerra Mundial. No debemos olvidar que casi 10.000 españoles y españolas pasaron por campos de concentración y exterminio nazis durante la II Guerra Mundial, especialmente en Mauthasen y Ravensbruck, la mayoría de ellos murieron allí y su historia no fue conocida, ya que la dictadura de Franco no les permitió volver. Ahora que España vuelve a ser una democracia hay destacar el papel de estos compatriotas nuestros que durante este conflicto lucharon por la libertad, la democracia y contra el fascismo, y darles el homenaje que se merecen.

Acompaño esta entrada con unos cuantos artículos de la prensa digital en los que se habló del entierro de Boix: http://www.eldiario.es/sociedad/Paris-entierra-honores-fotografo-Mauthausen_0_655135214.html, http://www.publico.es/politica/rajoy-no-minuto-paris-acudir-homenaje-boix-fotografo-espanol-mauthausen.html, http://www.eldiario.es/escolar/homenaje-democracia-espanola-Francesc-Boix_6_656244405.html.

Puedes leer su historia completa en la entrada (así como el documental que narra su vida) que le dediqué en su día: https://blogdehistoriaderafa.wordpress.com/2015/02/15/francisco-boix-campo-el-fotografo-de-mauthausen/

5943fb809c2f8.r_1497682879491.0-0-633-326

Francesc Boix en el campo de Mauthausen. Fuente: publico.es

The political evolution of the Second Spanish Republic

Escudo_de_la_Segunda_República_Española.svg

The Spanish Second Republic coat of arms.

 

Today’s post is dedicated to the political evolution of the Second Spanish Republic, from 1931 until the end of the civil war in 1939. The new regime was proclaimed after the victory of the republican candidates in the local elections (12/04/1931), specially in big cities because the corruption in the electoral system was very strong in rural Spain. The Spanish Republic was supported by some elements of left-wing parties, intellectuals, workers, the middle class and parties from the liberal right-wing. The Republic had big challenges right from the off: the economic crisis of 1929, the threat of fascism and others like the power of the national army and the Catholic church, a poor and not very productive agricultural sector, the lack of an education system or a very centralized administration. Part of the Spanish oligarchy fought against the political programme of the Government and supported a coup d’état in July 1936 and a war. This war ended three years later with the victory of the participants in the coup and the end of democracy in Spain.

The situation prior to the Second Republic can be described as follows. There was hostility towards the monarchy due to its complicity in Primo de Rivera’s dictatorship (1923-1930) and King Alfonso XIII’s attempts to return to constitutionality in 1876 under the governments of Berenguer and Aznar were unsuccessful. Meanwhile, republicanism was becoming a mass phenomenon. In order to prepare for the coming Republic, on 17th August 1930, a group of republican politicians met in San Sebastián. These were Maura and Alcalá Zamora (conservatives), Francesc Macià and Lluis Companys (ERC) and Casares Quiroga (ORGA), amongst others. The Spanish Workers’ Socialist Party (PSOE) and the General Workers’ Union (UGT) joined them after a meeting on 20th October. Towards the end of that year, an uprising was organised in Jaca by military officers Galán and Hernández, which was supposed to be supported by a general strike against the king. The failure of these two events, in addition to the execution by firing squad of the two officials, further decreased the prestige of the monarchy.

After winning the local elections, the King abdicated and went into exile. Two days later came the proclamation of the Republic and the members of the republican committee who had been imprisoned since events in Jaca, were liberated and they, in turn, formed the provisional government. Niceto Alcalá Zamora, a conservative, was named the first President of the Republic and formed a government which was made up of Alejandro Lerroux (radicals), Manuel Azaña, (left-wing republicans), Largo Caballero (PSOE), Lluís Nicolau (ERC) and Antonio Maura (right-wing liberal), amongst others. The following measures were amongst those passed by this government:

1-Updating of the census and reforms to the Electoral Law of 1907

2-Creation of a law which favoured local employment, the Town Limits Law

3-Implementation of the 8-hour working day and the minimum wage

4-Reduction of obligatory military service to one year and the number of regiments to 8.

5-Creation, by decree, of more than 7,000 public teaching positions in order to improve education.

Bundesarchiv_Bild_102-12783,_Alcala_Zamora

Niceto Alcalá Zamora, first president of the Spanish Republic.

 

Following this, elections to create a new constitution were called for and were to be held on 28th June 1931. These elections were won by a coalition between republican parties and PSOE. It was a typically reformist parliament, lacking a solid extreme right-wing element, and, for the first time in Spanish history, there were three female Members of Parliament: Clara Campoamor (who was fundamental in the fight for female suffrage), Victoria Kent and Margarita Nelken. This period lasted until November 1933 and it was known as The Progressive Biennium.

In regards to the economy, Keynesian measures were taken to enhance production, employment and consumption. Laws were created such as the Contracts Law, which allowed the government to mediate in workplace conflicts and the Agricultural Reform Law which, amongst other things, obliged the big landowners to work the lands which had not thus far been cultivated and which opened the door to expropriation of property and their subsequent distribution in order to create a rural middle class.

In regards to education, at the same time as passing a decree for the creation of 10,000 schools throughout the country, a 1933 law stated that religious orders could not teach classes in schools.

In regards to the military, the macrocephaly of the army was reduced (there were too many officers) and so was the number of regiments. Military justice was eradicated and soldiers who wanted to become officers were required to have completed at least one year of university education. Also, the Zaragoza academy was closed and colonies were de-militarised.

More ambitious reforms were achieved in the legal administration arena. On the one hand, a parliamentary commission, presided by Luis Jiménez de Asúa, was created whose duty it would be to form a new constitution. This was created on 9th December 1931 and it contained 125 articles, from which the following points can be highlighted:

1-Recognition of individual and political rights

2-Reduction in voting age from 25 to 23 years old and recognition of universal suffrage for both men and women

3-Proclamation of the separation of Church and State and of not financing the clergy

4-A single-chamber parliament. The executive functions were made up of a Prime Minister and a President of the Republic

5-The passing of a law on civil marriages and divorce

6-Political and administrative decentralisation (autonomous regions)

In relation to this last point, and to delve a little deeper, in Catalonia the statute of autonomy was passed in September 1932 (an initiative led by ERC and Estat Català). Francesc Macià was their first president. In Euskadi, given the nationalist right-wing opposition and the divisions within the Basque nationalists themselves over whether to include Navarra or not, the statute was not passed until October 1936 with Josean Aguirre becoming the first President of the Basque Country government (lehendakari). In Andalucía, autonomy revolved around the figure of Blas Infante. In Córdoba in 1933 a project aimed at creating the foundations for the Statute of Autonomy of Andalucía was prepared, but which was aborted due to the coup d’etat and later the civil war and dictatorship. Similar things happened to the possible statues of Galicia (led by Irmandade Nacionalista and FRG), the Balearic Islands (led by Emili Darder), Valencia, Asturias, Aragón, and so on.

After the coalition between republicans and socialists broke, part of the right-wing opposition, which was being reorganised around the CEDA (Spanish Confederation of Autonomous Right-wing Groups), began to put pressure on Azaña’s government with the aim of destabilising it, using work conflicts and events such as that of Casas Viejas in Cádiz to undermine it and force elections (the government was accused of ordering soldiers to open fire on country people, when, in reality, the person responsible for this event was a trigger-happy captain of the Assault Troop called Rojas. This captain would go on to participate in the dictatorship’s repression in Granada). This event was later used as anti-republican propaganda during the dictatorship.

The majority of the right, which was organised at that moment around CEDA and under the leadership of Jose María Gil Robles (1898-1980), won the elections in November 1933. Alejandro Lerroux was named Prime Minister. His electoral programme revolved around cutting back the most “socialist” aspects of the previous government’s reforms (Lerroux’s own words) and undertaking a “total rectification” (Gil Robles), doing away with entire laws.

During this period known as the Conservative Biennium, Lerroux’s governments were marked by an even larger instability and brevity as those of the previous period, with governments which didn’t last more than three or four months, on average. This happened, in part, due to the continual pressure from Gil Robles for him to govern and to apply his electoral programme. His influence meant that the governments during this period rolled towards inflexible political and religious conservatism. Moderate politicians like Ricardo Samper, Manuel Marraco and Manuel Giménez Fernández (in agriculture, he attempted to apply some of the laws from the previous period) were looked down on and this meant, in the words of Edward Malefakis, “the end of serious social reform”.

By 1934, Gil Robles was opposed by many as he was friends with Mussolini and he had attended Nazi party congresses in Berlin, due to which many saw him as a threat to Spanish democracy. On the other hand, there were arguments with the left, with marginal nationalist groups and also with the President of the Republic (Alcalá Zamora) as the President refused to pardon Sanjurjo and the rest of the participants in the failed coup d’état of August 1932. And finally, there was infighting as the fascist groups were able to freely hold protests and marches without any pushback.

During all this, a revolutionary general strike was being prepared to be held on 5th October 1934 in order to put pressure on Lerroux and his government. The strike didn’t have the desired effect, it failed in parts of the country and it was especially tense in Catalonia (where Lluís Companys had proclaimed the Catalan State within the Spanish Federal Republic) and in Asturias (where there were armed clashes between miners and the security forces). The then Minister of War (the name for the present day Ministry of Defence), Diego Hidalgo ordered General Franco (amongst others) to repress people. The failure of this strike ended up with between 1,400 and 2,000 dead, almost 2,000 injured and more than 15,000 arrested. The Catalan Parliament was dissolved and its government detained. Gil Robles’ CEDA was reinforced and in May 1935 they finally managed to be represented within the government.

However, the authoritarianism enforced by the head of the CEDA (he threatened war if he was not allowed to govern), would have repercussions even within his own party. There were resignations and in addition, the government was affected by corruption, like the case of Estraperlo or of Navà-Nombela, due to which the government resigned and the then-Prime Minister Portela Valladares called for new elections for February 1936.

With the victory of several left-wing parties, in a coalition that was called Frente Popular (PSOE, Izquierda Republicana and PCE amongst others. CNT was not in the coalition but it supported it), in the elections held in February 1936 (with a high level of participation, and, for the historian Javier Tusell, they were quite free from corruption), we come to the third stage in the political evolution of the Republic in peacetime. It lasted until the coup d’état on 18th July of that same year.

The new government made Alcalá Zamora step down as President of the Republic, who was substituted by Manuel Azaña and at the same time that Santiago Casares Quiroga was named Prime Minister. This government promoted several amnesty decrees, which were directed, above all, towards those detained during the revolutionary general strike of October 1934 (amongst them the Catalan autonomous government), it restored the autonomous processes that had been set in motion and continued with the programme of reforms. The social tension of the previous period continued, with anarchists and the extreme right taking the lead (there were even shoot-outs between these two).

225px-Azaña_3

Manuel Azaña, second president of the Spanish Republic.

 

With the victory of Frente Popular in the elections, the extreme right-wing parties, which had never accepted neither democracy nor the Republic, started to prepare a plan for a coup d’état to overthrow the Republic. From the end of February, General Franco himself was preparing for it. The presence of Falange (the most important Spanish fascist party), some military officers, landowners, clergy and the military and financial support of Italian fascists were also sought.

The government suspected what was going on and took some measures, like transferring military personnel they suspected of involvement (Franco, Goded, Mola) to other places, however, the government could not avoid the coup that finally took place during the afternoon of 17th July in the Spanish-controlled area of Morocco. This coup was the start of the civil war, which, caught both the government and the people involved in the uprising, who had expected victory to be quick, by surprise. The war lasted until April 1939, and although the Republic was still working, its organisms and institutions were affected by the event, thus limiting its capabilities. Manuel Azaña resigned as President of the Republic in February 1939 and was substituted by Diego Martínez Barrio (who was the president-in-exile until 1962), and Juan Negrín continued to be the Prime Minister until 1945, when he was substituted by José Giral.

For Julio Aróstegui, the civil war was the answer of the Spanish oligarchy to the reformist republican programme. In a previous blog post I wrote about how the war developed: https://blogdehistoriaderafa.wordpress.com/2014/07/27/la-guerra-civil-1936-1939/. For historians such as Julián Casanova and Carlos Gil Andrés, the Spanish Republic had difficulties solidifying from the off and had faced very important problems. Even if in the summer of 1936, social coexistence had deteriorated a lot (and there was strong objection to democracy, in favour of totalitarianism, something which was very similar to what had happened in many other European countries, except for maybe the United Kingdom), this does not justify the civil war of 1936-1939. The civil war began due to a coup d’état which weakened the ability of the government to maintain order and due to the support received from the army and security forces by this uprising. This meant that the participants in the coup did not get to power as quickly as they had thought.

Original blog post in Spanish: https://blogdehistoriaderafa.wordpress.com/2016/01/27/la-evolucion-politica-de-la-segunda-republica-espanola-the-political-evolution-of-the-second-spanish-republic/

Translated by: Teacher Nicola

Bibliography:

-Casanova, J y Gil Andrés, C. “Historia de España en el siglo XX”  Ariel Historia, Madrid 2009

-Gil Pecharroman, Julio “La II República, esperanzas y frustraciones” Cuadernos Historia16, Madrid 1996

-Aróstegui, J “La guerra civil (1936-1939): La ruptura democrática”  Cuadernos de Historia16, Madrid 1996

-Preston, P. “Esperanzas e ilusiones en un nuevo régimen” (pags 53-71) en Viñas, A (ed) “En el combate por la Historia”  Pasado y Presente, Barcelona 2012

-Preston, Paul “The Spanish Holocaust” Harper Press, London 2012

-Balfour, S. “Spain from 1931 to the Present” (pags 243-282) en Carr, R. (ed) “Spain. A History” Oxford Press, Oxford 2000

-Gil Pecharromán, J. “La II República. Esperanzas y frustraciones” Historia16, Madrid 1996

-Tuñón de Lara, M. “La Segunda República Española” Cuadernos de Historia16, Madrid 1995

– YouTube video of events in Madrid on 14th April 1931 with images from a film which used the unedited images and sound of the temporary government of The Second Republic: https://www.youtube.com/watch?v=1vzCNPzFuo4

-Articles by Julián Casanova (elpais.com) and Alejandro Torrús (publico.es). Photos found from a Google search and Wikipedia.

 

 

The Proclamation of The Second Republic in Spain

cropped-proclamacic3b3n_de_la_ii_repc3bablica.jpg

A moment during the proclamation of the Second Republic in Madrid.

Today’s post is dedicated to the proclamation of the Second Republic in Spain, which happened on 14th April 1931. This took place after victory over the monarchical candidates in the local elections, which had been called precisely to measure the public’s support for the then King of Spain, Alfonso XIII. Said proclamation took place with great public euphoria, given that a lot of hope was riding on the new regime bringing the country out of its stagnation. The Spanish Republic had to confront the effects of the 1929 financial crisis, the rise of fascism and internal problems that stopped them from effectively carrying out their reforms. The period of relative peace ended in July 1936 with a coup d’état headed up by Generals Franco and Mola, amongst others.

Prior to the proclamation of the Republic, the Spanish monarchy had suffered huge loss of prestige due to the effects of the 1929 financial crisis and the fact that King Alfonso XIII had supported the dictatorship of General Primo de Rivera (1923-1930). After Primo’s resignation in January 1930, the King tried to fix the situation using the governments headed up by Berenguer and Aznar, who could not do a great deal to solve the situation that the country found itself in nor save the monarch from the aforementioned loss of prestige.

bandera-de-la-segunda-republica-espanola--imagenes-predisenadas_435600

The Spanish flag between 1931 -1939

At the same time, republicanism was becoming a mass phenomenon and the antimonarchy opposition was mobilising. Organized by the so-called revolutionary committee, republican leaders meet in San Sebastián on 17th August 1930 to get ready for the coming change in regime. Amongst others, the following people attended: Alejandro Lerroux, from the Partido Republicano Radical (Radical Republican Party), and Manuel Azaña, from the Grupo de Acción Republicana (Republican Action Group), Marcelino DomingoÁlvaro de Albornoz and Ángel Galarza from the Partido Radical-Socialista (Radical Socialist Party), Niceto Alcalá-Zamora and Miguel Maura from the liberal republican right, Manuel Carrasco Formiguera from Acció Catalana (Catalan Action), Matías Mallol Bosch from Acció Republicana de Catalunya (Republican Action in Catalunya), Jaume Aiguader from Estat Català (Catalan State) and Santiago Casares Quiroga from the Organización Republicana Gallega (Galician Republican Organization). Indalecio Prieto also attended but only in a personal capacity, given that PSOE (Spanish Worker’s Socialist Party) and UGT (General Workers’ Union) did not join the San Sebastián Agreement until 20th October 1930. The attendees agreed, amongst other measures, to organise a general strike to support the uprising of Galán and Hernández in Jaca by the middle of December that year. This initiative didn’t work and the majority of the members of the revolutionary committee were imprisoned and the two military personnel who had revolted were executed. This is believed by many to have been a mistake on the king’s part which led to an even larger loss of prestige for the monarchy.

In this environment, the government of Admiral Aznar, who substituted Berenguer who resigned at the beginning of 1931, called for local elections in order to weigh the people’s support for the monarchy. The aforementioned elections took place on Sunday 12th April, and they were deemed by both the republicans and the monarchists (in addition to the press) as a plebiscite. On the election day itself, everything went relatively calmly and voter participation was quite high. When the results started to come through, it became clear how little support the Spanish monarchy had at that moment. Even though the monarchists won in the number of town councillor seats achieved, their win, especially in rural areas, was due to electoral corruption through the influence of landowners who coerced their employees. In cities, where landowner influence was less, the republicans won irrefutably. Their candidates won 41 of the 50 regional capitals, and in the case of Madrid and Barcelona, the republicans tripled and quadrupled, respectively, the number of votes won against the monarchists.

On Monday 13th, the revolutionary committee issued a statement indicating that the elections held on the previous day had been a complete success for the republican candidates. Meanwhile, King Alfonso XIII presided over a tense cabinet meeting in which García Prieto, Bugallal and de la Cierva pressured him to use force, whilst Romanones and others understood that nothing much could be done. The defeat of the monarchists in the local elections marked the end of his reign. A little later, and under the advice of the people closest to him, the King began to prepare his exile. Former King Alfonso XIII left Spain in a ship that left from Cartagena and he would end up taking up residency in Paris and finally Rome, where he died in 1941.

On that day there was a lot of expectation throughout the country to see what would happen in the following hours. However, it wasn’t until Tuesday 14th April that the first protests began. In the town of Eibar in Guipuzcoa, the town councillor from Acción Republicana (Republican Action) Mateo Careaga, flew the republican flag from one of the town hall’s balconies at 6:30 a.m.. An hour later, Benito Pamparacuatro, the mayor of Sahagún (León) announced the new regime in that town. Throughout that day, scenes like these were seen in many towns and cities, hoards of people came together in streets and squares, hailing the Republic and singing the Anthem of Riego and La Marseillaise. In Valencia, people gathered in the streets to celebrate the new Republic. In Barcelona, Lluis Companys announced the news at approximately 13:30 in the packed Sant Jaume Square and Francesç Macià gave his famous proclamation of the Catalan State as part of an Iberian republic (thus reminding people that they had ratified the San Sebastián agreement under the auspices of a statute of autonomy for Catalonia). In Madrid, some post office employees flew the republican flag from the office in Cibeles Square. At the same time, throngs of people gathered and marched from Alcalá Street to Puerta del Sol, where the official proclamation of the new regime would take place.

The members of the revolutionary committee who were still imprisoned were released and a provisional government was created with Niceto Alcalá Zamora as the leader. Niceto gave a speech that was broadcasted by Unión Radio. Alejandro Lerroux, Manuel Azaña, Indalecio Prieto and Francisco Largo Caballero (PSOE) and Lluis Nicolau (ERC) made up this government, amongst others. Even though only a few of them had held important positions during the monarchy, many of them had a lot of political experience. Their average age was around 50 years old.

The new government got to work quickly, applying measures which aimed to transform the country socially and politically. These can be organised into several sections. Firstly, those which were aimed at women, through the granting of full rights, full equality, access to public jobs, the right to vote (thanks to the work of Clara Campoamor), maternity leave and abortion (this last one occurred in 1936, during the civil war and thanks to the work of Federica Montseny and Amparo Poch). Secondly, public education, which was considered the star project of the Republic. Up until that moment, the majority of schools were private and were controlled by the church, giving it enormous influence. Thanks to Republican decrees, more than 7,000 schools were created throughout Spain, more than in the entire reign of Alfonso XIII. Thirdly, the temporary government called for elections on 28th July (where a coalition between socialists and republicans won) and the government put lawyers such as Luis Jiménez de Asúa and Ángel Ossorio Gallardo in charge of creating the new constitution. This was approved by the government on 9th December 1931, and many individual and political rights, universal male and female suffrage, the reduction of the voting age from 25 to 23 years old, separation of Church and State, a single-chambered parliament, with the elimination of the Senate, and so on, being included within it. Finally, decrees were signed which affected work relationships, with the aim of favouring local employment, the Town Limits Law was created and the 8-hour work day and minimum wage were implemented, too. Other measures included the passing of a law on divorce and civil marriages, the updating of the census, reforms to the Electoral Law of 1907, the reduction of obligatory military service to one year, and so on.

All these measures were aimed at lifting Spain out of the situation of backwardness which it found itself in and limit the enormous influence that the church, landowners and army had traditionally had, who, from the first day, made it difficult for the Republican democracy to solidify, as they saw it as a threat to their privileges (Rafael Gil Bracero). There were priests who used the pulpit to promote anti-republican messages, such as Cardinal Pedro Segura, who had to be deported from the country due to his ultraconservative position. There were military officers who staged uprisings and large landowners who moved their money out of Spain, and, just like in other European countries at that moment, in Spain there were also extreme right-wing groups who threatened democracy. On an international level, the difficulties that the Spanish Republic encountered were caused by the boom of fascism and the financial crisis of 1929, which meant that, amongst other things, the Republican governments had financial difficulties when trying to efficiently instate their reformist programme.

Despite what was said by Franco’s dictatorship’s propaganda and their sympathisers, the Republic was not a chaotic regime nor was it proclaimed using dark political wizardry (such arguments were used to justify the coup d’état in July 1936, the civil war and the dictatorship that followed). The republican regime was Spain’s first 20th century democratic period (though the six year period of 1868-1874 should also be taken into account) and it was preceded by a huge citizen movement against the monarchy (Julián Casanova), a movement which was promoted by many parts of Spanish society at that time: intellectuals, workers, left-wing politicians, the middle class and the liberal right-wing which supported democracy. Up until the aforementioned coup d’état in July 1936, the Republic went through several stages, a reformist biennium, another during which all the reforms made in the previous period were annulled and the final months leading up to the coup; a coup which originated in the strong opposition of the Spanish oligarchy to the reformist project of The Second Republic. Let us not forget the republican democracy as an important part of Spain’s history.

Original blog post in Spanish: https://blogdehistoriaderafa.wordpress.com/2015/04/15/la-proclamacion-de-la-ii-republica-espanola/

Translated by: Teacher Nicola

Bibliography:

-Casanova, J y Gil Andrés, C. “Historia de España en el siglo XX”  Ariel Historia, Madrid 2009

-Preston, P. “Esperanzas e ilusiones en un nuevo régimen” (pgs 53-71) en Viñas, A (ed) “En el combate por la Historia”  Pasado y Presente, Barcelona 2012

-Balfour, S. “Spain from 1931 to the Present” (pgs 243-282) en Carr, R. (ed) “Spain. A History” Oxford Press,  Oxford 2000

-Gil Pecharromán, J. “La II República. Esperanzas y frustraciones” Historia16, Madrid 1996

-Tuñón de Lara, M. “La Segunda República Española” Cuadernos de Historia16, Madrid 1995

-Youtube video of events in Madrid on 14th April 1931 with images from a film which used the unedited images and sound of the temporary government of The Second Republic: https://www.youtube.com/watch?v=1vzCNPzFuo4

– Newspaper articles and websites: Alejandro Torrús, Ricardo Robledo, Mónica Moreno, Lidia Falcón, Jaume Clotet, Jose Luis Ledesma y Christian González (publico.es), Julián Casanova (juliancasanova.es), Antonio Maestre y Emilio Silva (eldiario.es), Julián Vadillo (diagonalperiodico.net), Rocío Muñoz (periodismohumano.com), Antonio Barragan (diariocordoba.com) Israel Viana (abc.es), Eduardo Montagut (nuevatribuna.es), lavanguardia.com, eroj.org. Photos found from a Google search and Wikipedia.